El objetivo de los productores de alimentos para animales es lograr una mejor utilización de los nutrientes y desempeño animal además de un uso optimizado de los recursos. Cuando se trata del proceso operativo interno, la eficiencia de la fábrica de alimentos y la reducción de las mermas son los temas principales. ¿Cómo podemos mantener el nivel de humedad de modo que la pérdida de peso total sea limitada, especialmente en vista del aumento de los costos de las materias primas?

La retención de humedad en el alimento puede verse como una acción simple y de claro resultado, pero hay varios otros aspectos interesantes además del contenido de humedad real. Estos son la calidad del pellet alimento (dureza, finos y presencia de hongos), la consecuencia económica debido al peso retenido en el alimento acabado, el uso reducido de energía en la fábrica de alimentos y los efectos sobre duración de la vida en anaquel.

El perfil de humedad de los alimentos

El contenido de humedad es un importante indicador de la variación de peso del alimento entre las materias primas compradas originalmente y los productos terminados que se suministrarán al mercado. La mezcla de las materias primas tienen un contenido de humedad alrededor de 12%, un perfil de humedad típico de los alimentos durante el proceso de fabricación se ilustra en la Figura 1 (línea azul). El contenido de humedad de las materias primas disminuye durante el proceso de molienda y mezcla, aumentando posteriormente durante el acondicionado. El vapor adicionado, sin embargo, se evapora de nuevo mientras se enfría. Como resultado, el contenido de humedad del producto acabado es por lo general entre 0,5-1% menor que el contenido inicial de humedad de las materias primas.

Surfactantes que actúan como una ayuda del prensado

La figura 1 muestra una brecha entre dos líneas; el mayor contenido de humedad durante todo el procesamiento se logra mediante la adición de una mezcla de surfactantes al alimento (línea roja).

Figura 1: Contenido de humedad en el alimento durante el proceso de producción

El uso de surfactantes en combinación con agua añadida es un método eficaz para mejorar la retención de humedad en el alimento terminado. Los surfactantes son conocidos por reducir la tensión superficial del agua, lo que permite una mejor penetración y mejor distribución de la misma (figura 2). El surfactante asegura que el agua se distribuya uniformemente por todo el material de alimento, no sólo queda en la superficie de las partículas. La dispersión de ácidos orgánicos no- corrosivos, seguros de manejar, en el agua mejora la calidad final del alimento sin causar efectos adversos de hongos en la vida de anaquel. La mezcla del surfactante también actúa como un lubricante en la prensa.

Figura 2: Modo de acción de la mezcla surfactante.

Otras ventajas de la adición de la mezcla de surfactantes son los ahorros económicos y energéticos. En promedio la prensa representa la mitad de la energía consumida en una fábrica de alimentos. La solución hidratante conduce a una menor fricción en el molde de la prensa que se traduce en menos amperaje utilizado (ver figura 1) y un mayor rendimiento. El contenido de humedad suficiente y la temperatura del acondicionador utilizando vapor saturado o seco es clave en la consecución de gelatinización del almidón y de alcanzar la temperatura de transición vítrea mediante la mejora de la dureza y la durabilidad del pellet. Los surfactantes actúan como una ayuda para el prensado por la distribución del agua añadida y la contribución a lograr un efecto pegajoso a través de la gelatinización durante el proceso de acondicionamiento. La desventaja del menor contenido de humedad en el alimento final es económica, si se pierden 1% de agua, hay una merma de 1% también. O sea con cada tonelada de dosificación de materias primas solo 990 kg están disponibles para la venta. Por otro lado, como resultado de un pobre proceso de acondicionamiento se disminuye la durabilidad y dureza de los pellets, y más finos pueden ser creados durante la producción.

Adicionalmente los surfactantes aumentan el contenido de agua "libre" a un nivel seguro para evitar el crecimiento de moho durante el almacenamiento de los alimentos. La presencia de mohos en el alimento es un problema persistente si el alimento se almacena durante varias semanas en circunstancias difíciles relacionadas con oxígeno, temperatura y humedad. Los mohos consumen los principales ingredientes del alimento que conduce al deterioro de la calidad nutricional. El control de mohos requiere un enfoque algo diferente para el ácido orgánico que controla las bacterias, ya que el ácido no sólo tiene que pasar la membrana celular, sino también la pared celular externa.

Efecto antifúngico de larga duración

Propionatos activados que forman micelas fueron desarrollados por Selko Feed Aditives y el Centro de Investigación de Ingredientes de Nutreco. Estas micelas aumentan la porosidad de la pared celular del moho, la desestabilización de la membrana celular subyacente y el aumento de la penetración de otros componentes de ácidos orgánicos (Figura 3). El pH interno de la célula se reduce, lo que resulta en la muerte de la célula del moho. La mezcla sinérgica no corrosiva está parcialmente tamponado para retrasar la evaporación de los ingredientes activos, asegurando un efecto antifúngico de larga duración.

Figura 3: Desestabilización de la membrana con las micelas del propionato activado.

Fylax®

El uso de una mezcla sinérgica y no corrosiva de ácidos orgánicos y surfactantes, por un lado elimina eficazmente los hongos, garantizando el valor nutricional de los alimentos y prolongando su vida útil. Por otro favorecen la dispersión del agua, aumentando la eficiencia del proceso de fabricación sin alterar o mejorando la vida de anaquel. Trouw Nutrition Hifeed ofrece Fylax® para el uso en materias primas y en la producción de alimentos para animales de producción o de compañía.

Fuente: Paul Koolen, Product Manager Fylax, Selko Feed Additives. AllAbautFeed Volume 21, No. 4, 2013


One thought on “Una Mayor Eficiencia de las Fábricas de Alimentos

Responder a Francisco Cancelar respuesta